LUCIOLE

Ce coléoptère est un luciole.  Comme beaucoup d'insectes, il subit une métamorphose complète, pendant laquelle il passe du stade de larve, au stade de nymphe puis au stade d'adulte. Cette dernière phase ne dure que 2 semaines, aussi cet animal doit se dépêcher de trouver un compagnon afin de se reproduire avant de mourir.  Pour se reconnaître les adultes des deux sexes utilisent un code lumineux.  La partie antérieur de leur corps émet une lumière clignotante.  Le rythme du clignotement est propre à chaque espèce.  Les chercheur de l'université de Tufts (U.S.A.) viennent de montrer que ce clignotement est géré par une molécule: l'oxyde nitrique.  C'est cette même molécule que le médicament, le viagra, régule afin de stimuler l'érection chez certaines personnes. source de la photo: Université de Tufts.
 

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Les scientifiques connaissaient jusqu'à maintenant le mécanisme qui "allumait ces insectes mais ignoraient quelle molécule gérait le rythme des clignotements.  Ces signaux lumineux sont produits par les mitochondries lors de la "combustion" des réserves constituées alors que l'animal était une larve.  Cette combustion se fait en présence d'oxygène.  Chaque fois que la molécule, l'oxyde nitrique, est émis par l'organisme, la combustion s'arrête "éteignant" la lumière et provoquant ainsi le clignotement.  Cet insecte passe 2 ans à l'état de larve et dévore vers et limaces (des mollusques).  source de la photo: Université de Tufts.

La source de lumière se trouve sur l'abdomen de l'insecte.
Avec l'autorisation de l'auteur: Y.Dubuc. 

coloriage, dessin luciole.
source : un site proposant  coloriages insectes. A voir.



liens:

dossier luciole et autres insectes. 

Un  site sur les insectes
 


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