LES TERMITES

Observe cette photo. Au centre un insecte étrange, au corps énorme par rapport à sa tête et entouré de plus petits insectes qui ressemblent à des fourmis blanches.  De quoi sagit il? C'est une reine termite entourée de ses ouvrières. Comme les abeilles, les fourmis et les guêpes les termites vivent en colonie divisée en castes: les ouvrières, les soldats et ... le couple royal. Et oui, contrairement aux abeilles ou aux fourmis les termites ont un roi qui reste au côté de la reine dans un appartement royal au centre de la termitière.  Contrairement à la reine le roi peut se déplacer mais il reste constamment au côté de sa royale épouse.  Tu peux l'apercevoir en haut de la photo.  Il est plus gros que les ouvrières mais bien plus petit que la reine.  En plus de la reproduction le couple royal est chargé d'émettre des hormones (phéromones) qui agissent sur les individus de la colonie et permettent de la gérer.  Les termites sont plus primitifs que les abeilles ou les fourmis.  Ce sont  des insectes primitifs présents sur Terre il y a 250 millions d'années.  Ces insectes sont aveugles et fuient la lumière.  Il en existe 2000 espèces dont un tiers vivent en Afrique.  Ces insectes peuvent faire de gros dégâts dans les habitations ou dans les bibliothèques car elles se nourrissent de bois (ou de papier qui en dérive).  Elles sont en effet capables de digérer la cellulose contenue dans le bois.  

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Les termitières sont composées d'un système complexe de chambres et de couloirs et chez, certaines espèces, de jardins pour champignons, chargés de digérer le bois pour les termites.  Certaines espèces construisent leur termitière dans des troncs creux, d'autres construisent des "cathédrales " faites de boue et de salive et d'autres enfin préfèrent la charpente des maisons ... Sur la photo ces ouvrières s'occupent de larves.  Les termites, contrairement aux abeilles ou aux fourmis, subissent une métamorphose incomplète.  Elles ne passent pas par le stade de nymphe.  Elles passent du stade de larve au stade adulte progressivement.  Les larves ressemblant aux adultes.   

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Ci-contre le cycle de vie des termites.    Les oeufs donnent naissances à des larves qui auront des fonctions différentes.  Les soldats sont chargés de défendre la colonie.  Ils ont une tête énorme et des mandibules.  Comme ils sont aveugles ils opèrent au hasard.  Certaines espèces crachent un venin.  Les ouvrières sont chargées d'entretenir la termitière, de s'occuper de la reine et de nourrir les autres individus (soldats, roi et reine, futurs rois et reines, larves).  Ce sont les seuls en effet à pouvoir digérer la cellulose et à régurgiter des gouttes d'aliments prédigérés pour les donner aux autres.  Ce sont l'estomac de la colonie.  Les individus sexués ( futurs rois et reines) ont au début des ailes avant la fécondation et avant la fondation d'une nouvelle colonie.  On les confond souvent avec des fourmis volantes qui elles aussi sont des futurs reines et des mâles.  Ensuite ils coupent leurs ailes.
Soldat 

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ouvrière

En Australie ou en Afrique certaines termitières sont faites de boue cuite au soleil.

dessin de reine.

© haplosciences 2000- 2001



Ci -contre 2 fourmis: la reine et un soldat.  Compare cette photo avec celles de termites.
LIENS (en anglais):

http://www.utoronto.ca/forest/termite/links.htm

biologie des termites

une page en anglais mais de tres belles illustrations


 
 

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